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从伊朗“断网”事件,谈谈“留美低潮”对留学生群体的影响

刚刚过去的11月,对于伊朗人来说充满了混乱和黑暗。政府宣布燃油价格上涨引发民众不满和全国性的骚乱,最后导致全国范围内的网络被关闭了长达5天之久。但是对于大批剑指加拿大和美国研究生申请的伊朗学生来说,面对即将到来的截止日期,5天的“网络真空期”可能会对美国大学申请造成致命的影响。

刚刚过去的11月,对于伊朗人来说充满了混乱和黑暗。政府宣布燃油价格上涨引发民众不满和全国性的骚乱,最后导致全国范围内的网络被关闭了长达5天之久。但是对于大批剑指加拿大和美国研究生申请的伊朗学生来说,面对即将到来的截止日期,5天的“网络真空期”可能会对美国大学申请造成致命的影响。

呼吁美国大学延长申请截止日期

尽管伊朗部分地区的网络已经恢复了连接,但还有一些地区处于持续断网状态。伊朗最受欢迎的两种通讯方式WhatsApp和Telegram都已经遭到关闭。这使得许多申请者在准备材料和对外联络方面都受到了巨大的阻碍。加拿大麦吉尔大学和康科迪亚大学等学校已经作出官方说明,为受到影响的伊朗申请者延长了申请截止日期。

普林斯顿大学、加州大学洛杉矶分校和纽约大学等学校的学生,也在积极呼吁,敦促学校为伊朗申请者“开绿灯”,延长一下截止日期。纽约大学大一新生Armon Dadvand说:“我自己在申请大学的时候,曾经有过非常困难、压力很大的经历,我简直无法想象自己正处于骚乱之中,还没有办法访问互联网。身为伊朗裔美国人,我对伊朗申请者的经历感同身受,很为那些正在挣扎的同龄人感到悲伤。大学应该做更多的工作来帮助这些学生。”

同为新生的Olivia Najafi也说,“我知道伊朗留学生申请美国非常困难,不仅是国内形势,而且特朗普政府的旅行禁令对伊朗人也是阻碍。大学有责任确保申请者在申请过程中不会遇到新的阻碍。”

由于两国在政治和经济上的长期碰撞,在美国学习的伊朗留学生可谓是“在夹缝中生存”。从递交材料,到准备签证,还有后续的换汇、回国探亲和家人访美,伊朗学生的留学之路上从来不缺少艰难险阻。但是与此同时,每年都会有数以千计的大学毕业生申请加拿大和美国的研究生项目。这些学生大都来自德黑兰大学、谢里夫理工大学等伊朗名校,申请专业大多是理工科。不少学生最终出色完成学业,甚至成长为世界级顶尖科研人员。

虽然遭遇“断网事件”对于申请者来说是不幸的,但是有伊朗同胞和大量北美本地学生为他们奔走呼吁,也是不幸中的万幸。伊朗学生在国内的境遇能够得到北美大学的重视,说明身处北美的伊朗留学生已经证明了自己可以成为大学社区的优秀成员和有力补充,说明北美大学欢迎更多伊朗留学生的加入,而这样的认可需要经过数年甚至数十年的努力和积累。

从伊朗“断网”事件,谈谈“留美低潮”对留学生群体的影响

中国学生“留美低潮”

美国多家媒体报道,在十年录取高峰过后,2019学年中国留学生入学人数“大幅下降”。有的大学报告下降幅度达五分之一以上。以麻萨诸塞州本特利大学(Bentley University)为例,2019年秋季该校录取的中国研究生数量,从110人下降到70人。佛蒙特大学中国学生人数下降23%,入读内布拉斯加-林肯大学的中国学生人数减少20%。 中国赴美留学生大幅减少的原因是多方面的。既有贸易摩擦导致的学生签证审核变严格(特别是学习计算机、航空航天和高技术制造领域的学生),也有中国家庭对于美国社会治安问题的担忧。同时,学生和家长对于国内教育和就业市场的信心,也会导致留学热情降低,留学申请人数减少。

那么中国留学生人数减少,特别是在美国有些学校和地区“大幅减少”,对于整个在美的中国留学生群体将会有何影响呢?稳定的中国留学生人数,是保障整个中国留学生群体在校利益,甚至保护尚未赴美的中国申请者利益的前提。如果不是伊朗学生多年在北美高校的人数积累和出色表现,就不会有其他学生群体关注他们的需求,也不会有学校采取行动推迟申请截止日期。

还记得今年9月3日哥伦比亚大学校长向全体师生发送邮件,表示自己不会配合FBI“监视”中国学生吗?如果中国学生在哥大的数量不够多,或者表现平平,也许哥大官方就不会有如此大的动力和勇气挺身而出,为中国学生发声。虽然中国留学生不能影响美国政府层面的决定,但是在许多方面,中国学生和美国大学的利益是高度一致的。例如中国学生的“留学低潮”会给美国大学带来“学费危机”,使学校的收入锐减。所以大学会积极听取留学生的心声,维护留学生的利益,甚至通过大学的官方政治资源,来影响和推进对留学生有利的政策。

此外,留学生的生活境况,还和周围环境的友好包容程度息息相关。如果如果中国学生数量太少,“存在感太低”,大学社区或者整个所处城市的居民就可能无法理解和尊重文化差异,更不要说提供文化配套的生活设施(例如中国餐馆、亚洲超市)。

并不是所有的地区都像加利福尼亚和纽约这样经济发达、人口多元、观念开放,对于中国和中国学生的错误解读,仍然广泛存在于许多美国普通民众之间。上文提到的佛蒙特大学和内不拉斯加大学,都位于美国人口较为稀少,人口构成相对单一的地区。中国学生的到来,不仅能够带动商业机会和生活设施省级,还能在日常互动中消除可能存在的猜测和误解。

留学生群体本身就是多元文化的有力代表,积极参与学校和社区的活动,同时通过自身努力提高社区其他成员的“文化敏感性”,才是消除歧视,帮助自己和其他留学生收获尊重的最佳途径。也有人会说,中国留学生多了,不见得只有高素质输入,说不定也会加剧美国人的刻板印象和负面印象。但是在文化融合的过程中,只有先让大多数人“看到”我们的存在,才能进一步让他们“听到”我们的声音和诉求,直到获得支持和认可。

2020年度的美国研究生申请和本科申请也即将迎来尾声。中国留学人数是会持续走低,还是会逐渐回暖,我们很快就会有答案。对于已经身处美国的广大学生来说,为了创造更好的留学生态,我们还不能停下「参与」、「融合」、「发声」的脚步。

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作者: admin

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