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棕榈大道留学丨3岁出国游学,被焦虑支配的暑假,该何去何从?

每到夏天,我们总能在国外的街头或是在著名学府附近看到很多中国面孔,这些人年龄层从三五岁至二十几岁不等。他们去那儿可不不仅仅只是为了旅游的,更多的还是抱着“游学”的目的。

每到夏天,我们总能在国外的街头或是在著名学府附近看到很多中国面孔,这些人年龄层从三五岁至二十几岁不等。他们去那儿可不不仅仅只是为了旅游的,更多的还是抱着“游学”的目的。棕榈大道留学丨3岁出国游学,被焦虑支配的暑假,该何去何从?

其实除了游学以外,很多同学也会趁着暑假参与海外的科研项目、国际义工项目等。他们大多出于两种目的:一是增长见识、提高各方面的能力;二是为将来留学做准备,积累海外经验。

有人认为海外活动只是利用中产阶级的焦虑,想让孩子抢先在起跑线而圈钱;有人认为能带给自身许多收获,从环境适应能力、语言吸收能力到认知能力都有一定提高;

有人甚至在汗颜同是大学生,却没有他们认真努力、见识丰富,假期里还在看综艺、追热剧、玩游戏……

有人认为海外活动只是利用中产阶级的焦虑,想让孩子抢先在起跑线而圈钱;有人认为能带给自身许多收获,从环境适应能力、语言吸收能力到认知能力都有一定提高;

有人甚至在汗颜同是大学生,却没有他们认真努力、见识丰富,假期里还在看综艺、追热剧、玩游戏……

棕榈大道留学丨3岁出国游学,被焦虑支配的暑假,该何去何从?

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我们经常能在那些成功收获到 TOP 30 海外名校 offer 的申请者背景中,看到有海外交换或者海外暑校(暑研)的经历。足以可见在申请者“三维”和“软实力”都不错的前提下,海外背景已经逐步成为海外名校区分优秀申请者的参考因素之一了。 而大多数中国学生申请美国研究生时,最大的痛处不是 GPA 低、 GRE 、 TOEFL 难考,而是缺乏海外经验。所以很多计划留学的学生也会趁着暑假都会申请在海外做科研(暑研)或参加游学项目、暑校交换等。 我们也采访了一些正在参与海外项目或是曾经有过海外项目经历的同学,看看他们都是如何看待海外经历的呢?

  • 两段海外经历,两次人生蜕变

去伯克利之前,我在成绩上算是一个学渣。大一都处于刚进大学的兴奋中,参加了辩论队、登山社团、校报社等各类社团,唯独对学习不上心,成绩中下,拿不到奖学金,申请海外交换无望……更别提之后想出国留学读研。 无意中在学校官网上发现伯克利的暑期学校对 GPA 要求没有那么严格,也不需要太多的申请材料,一周左右的时间就可以完成,抱着试一试的心态申请了,结果顺利拿到 offer ! 当来到一个陌生又是全英文授课的环境下,我心里很忐忑。由于害怕自己学不会,我对待两门暑期的课程都极其认真,老师布置的阅读,即使读得慢、读不懂,也一点点啃;布置的论文和 Pre 也尽最大的努力好好准备。

这样做的结果出乎我的意料,两门课的老师竟然都给予了高度评价,成绩也都拿到了 A 。现在想来老师的要求并不算很严格,但对于整个大一都很颓废的我来说,这无疑是一个莫大的鼓励——告诉我只要通过自己的付出和努力是可以取得成绩的,你的付出和努力终究会有回报。 这段暑期学校的经历不仅积累了海外经验、锻炼了自己的环境适应能力和抗压能力,也增加了我的自信心,让我突然有了面对任何课程(事情)的勇气,也有了相信自己付出努力,能把每一门课程学好的自信心。

后来回国,在我的大二一年,都充满自信地投入专业课的学习,取得了大二一学年全班第一的成绩,拿到了我们班唯一一个学校奖学金。

由于大二成绩突飞猛进,我又顺利申请到去荷兰的学校交换半年。在那段经历中,我渐渐变成一个独立自主,具有辩证性思维的人。这里的独立不仅仅包括生活上的独立,也有精神上的独立。 我很感谢这两段海外经历,不仅对之后的留学申请有帮助,也让自己有了真正意义上的“成长”。

  • 为期十周的暑研生活,让我收获UIUC大牛的推荐信

我目前在美国西北大学就读电子工程与计算机科学的 PhD ,回顾自己的暑研之路,特别百感交集。我到现在还记得当时收到来自教授“very impressive” 的评价和高质量的推荐信时的雀跃。也感谢这段暑研经历,对我申请 PhD 有非常大的帮助~ 说起申请暑研的原因,是因为相比授课型交换项目,我更能通过暑研找到自己感兴趣的教授与课题进行研究,并通过大量的套磁教授进行对比,选择 title 更高,名气更大的教授,为自己的推荐信增加更多的筹码。而且它也不需要额外支付学费,只要负担自己的生活费即可。

棕榈大道留学丨3岁出国游学,被焦虑支配的暑假,该何去何从?

在申请暑期科研的过程中,最核心的要素就是 CV 和套磁信。为此我也投入许多的时间精力,在 CV 中大家一定要凸显出一些相关的技能,并挖掘呈现出自己的经历,这样可以大大增加申请成功的概率。暑研时间通常只有两个月,要保证自己能够在两个月内有一个结果给教授做 presentation 。这也是我和很多做过暑研学长学姐达成的共识。 在这个过程中,我不仅增加了自身的科研实力,也更加明确了自己未来感兴趣的研究方向,同时我在暑研中积累的科研经验和海外生活的经历为我的文书积累了很好的素材,也收获了一封含金量很高的教授推荐信。这些都为我后来的留学申请增色不少~ 如果学弟学妹们未来想走科研的路线,建议可以考虑先申请暑研,为之后的申请夯实基础~

棕榈大道留学丨3岁出国游学,被焦虑支配的暑假,该何去何从?

不同的人对于海外经历的感受都是不同的,每个人的收获也不一样。我们也会发现越来越多的同学,会在暑假通过海外经历来提升自己的个人背景,为将来的留学打基础。 有很多人会关心:我可以参加哪些海外项目,这些项目都是如何申请的呢?接下来小编就为你做一次科普。 通常来讲,常见的海外项目大体可以分为四类:暑期科研、暑期学校、游学、海外义工。

  • 暑期科研

对于研究生,尤其是申请学术性质的 PhD ,暑期科研的重要性不言而喻。有一部分学生通过 2-3 个月的暑期科研,有机会发表高质量的 paper 。即使没法发文,只要表现的优秀,一封高质量的推荐信和基本的人脉关系是能保证的,这对后续的申请及留学生活会有积极的帮助。很多暑研项目会在 11 月到 1 月期间开放申请,也就是本科学生们的大三上学期,越早申请机会越大,最迟不要超过 4 月份,这也是很多暑研项目申请的 deadline 。

一般可以通过这三个途径来申请,每种途径的申请流程分别是:1. 官方渠道 这里指的是国外高校自己开展的官方项目,一些高校的暑研项目已经发展得非常成熟,比如 UCLA 的 CSST 、 UC Davis 的 GREAT 和斯坦福的 UGVR 等。这类项目的竞争很激烈,而且很多项目都有一个国内高校名单,名单外的学校的学生没有申请资格,比如 UGVR 就只接受清华、北大、中科大的学生,按照官网的步骤申请即可。2. 学校合作项目 国内很多大学都与国外高校有合作关系,推出暑期海外科研项目,相信同学们在校园里也经常看到这样的海报和宣传资料,学校官网也会有这方面的消息。平时可以多跟学姐学长还有老师交流,收集一些相关信息。具体的准备工作和申请步骤按照学校的要求来即可。3. 个人申请 也就是我们俗称的邮件套磁,绕过官方渠道,以个人身份直接跟教授联系,不让中间商赚差价~我们找到想去的项目后,点击相关链接,就可以找到教授的联系方式。找到合适的教授之后,还要判断教授的研究领域是否和你之后申请的硕士、博士项目有关,了解团队里还有没有位置等。然后就可以发 CV 和套磁信了~如果教授对你感兴趣,一般会和你进行视频面试去确定是否给你发 offer 。

棕榈大道留学丨3岁出国游学,被焦虑支配的暑假,该何去何从?

  • 暑期学校

暑校是指国外大学在寒暑假期间专门向大学生提供的课程,非常适合已经确定了申请专业的学生去提升相关的专业背景,尤其是转专业的学生。如果你有 Dream School ,可以关注 Dream School 的官网信息,申请该校的暑期课程,这样也会为你在日后申请研究生的时候加分!

好的暑期学校项目对后续的留学申请可以起到很大的帮助,比如:

1补修申请学校中有要求的课程。很多申请项目要求同学有先修的课程,如果本校没有开设,可以用暑期学校来补充。

2给教育经历贴金。big name 的暑期学校项目可以增加简历的含金量,尤其是原本的学校综合(专业)排名并不高。 

3可以收到推荐信或者直接套磁。如果已经确定了未来要选择的学校或者老师,那么暑校可以直接跟老师面对面套磁或者要推荐信,直接增加你的申请成功率。

暑校对申请留学的作用更像是锦上添花,它可以让你提前感受想申请国家的大学教育方式、纯英文课堂环境等,为硕士申请积累相关的专业背景,提升学术竞争力。 在假期里除了参与暑校、暑研,还会有同学报名参加一些海外活动,例如海外志愿者、海外夏令营等。这些活动也可以丰富海外背景,同时能帮你提前适应海外环境,但在这里不展开作具体阐述。 关于这四者的“含金量”介绍,详情可见下方图表:棕榈大道留学丨3岁出国游学,被焦虑支配的暑假,该何去何从?

实际上,一定含金量的海外学习、科研、交换经历都有助于留学申请,比如:

1学习当地学校认可的学术课程,拿到高含金量的成绩单。

2可以向申请的学校证明自己有适应英语教学环境和国外教育制度的能力。

3拿到国外教授的推荐信,尤其是牛推,对申请结果的影响会很大。甚至有些优秀的同学能在交换期间就找到青睐自己的教授,直接申请该校的博士项目。

计划在暑假出国交流的同学通常会面对暑研和暑校选择,两种选择都是提升申请软性背景的好途径,各有千秋。我们应该如何去选择适合自己的背景提升方式呢?暑研侧重增强研究背景与学术研究经历,对于申请 PhD 的申请人,是非常好的提前与教授有所接触及做科研的机会;暑校则侧重丰富学习与经历,选择相关专业学分课程,同样可以增强自己的学术背景。

同学们可以根据自己想申请的专业来选择适合自己的背景提升活动,才会有事半功倍的效果。这样不仅能为后续的留学申请增加学术背景,也有可能获得知名教授的强推,还能提前熟悉海外学习生活。比如,你是理工科的学生,如果能在专业相关的实验室获得科研机会和成果,甚至能有科研产出,将会极大提高自己的申请竞争力。 对于出国留学的同学们来说,提升个人背景是必不可少的一部分,近年来“海外经历”也成为一个重要的加分项。但无论通过哪种渠道去提升核心竞争力,都要清楚地知道——招生官们在审核背景提升活动时,会着重考察“活动内容的持续性”、“活动成果的权威性”、“活动是否体现学生的兴趣”这三块内容。

棕榈大道留学丨3岁出国游学,被焦虑支配的暑假,该何去何从?

敲 · 黑 · 板

小编在这里也建议大家不要盲目跟风,去选择参与一些看上去很“高大上“的海外活动,但实际上走马观花,所获平平。这样可能赔了夫人又折兵,既沉没了时间成本,也无法有效提升有质量的个人背景。同时也要调整心态、端正态度,如果你在项目期间表现不突出,没做什么跟研究有关的事,或者没有展现出你在专业上的能力,很有可能教授会拒绝为你写信。所以期间还是要“认真做人,认真做事”,打磨自己的学术能力。

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作者: admin

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